KL, Spekulasi Ini Membunuh Mu

Kita tidak boleh nafikan yang sebahagian besar penduduk Malaysia idamkan rumah sendiri. Ini tidak menghairankan kerana tempat kediaman itu antara perkara yang paling penting dalam membina hidup yang stabil. Setelah bekerja sepanjang hidup dan membayar hutang selama berdekad, rumah yang terletak di bawah nama sendiri itu akan mampu menjadi bumbung tempat mencari teduh untuk seisi keluarga.

Hari ini impian ini sesuatu yang semakin sukar dicapai. Baik tua atau muda, sebahagian besar warga Malaysia hari ini mengalami masalah untuk membeli rumah mereka sendiri kesan dari harga hartanah yang melonjak-lonjak naik. Dalam masa beberapa tahun yang lalu sahaja, harga rumah secara purata naik sebanyak hampir 9% setahun. Kita sendiri tahulah betapa tingginya peningkatan itu berbanding gaji pekerja hari ni.

Menurut statistik dari pihak berkuasa sendiri, harga rumah di Malaysia hari ini berada di paras yang mahal, di mana harga rumah median (50% dari rumah yang dijual) itu bersamaan dengan empat atau lebih jumlah setahun gaji median isi rumah. Sebagai perbandingan, rumah itu dianggap mampu milik sekiranya harganya 3 kali gaji setahun. Kalau di Malaysia, kadar harga mampu milik itu dianggarkan sebanyak RM 242,000.  Sebaliknya kita lihat harga rumah baru di kawasan lembah Kelang hari ini kebanyakannya sekitar RM 500,000 ke atas. Jangankan nak beli, duit muka pun susah nak dicari.

Antara faktor yang membuat harga rumah ini menjadi begitu mahal ialah aktiviti spekulasi hartanah. Kita mungkin menggambarkan spekulasi itu sebagai aktiviti membeli rumah kemudian menjualnya serta-merta untuk mendapat keuntungan, tetapi bukan itu sahaja. Perbuatan membolot hartanah sebagai aset pelaburan (dan bukan untuk diduduki) dan pembelian secara pukal juga antara aktiviti spekulasi. Kesan tiap-tiap aktiviti ini ialah ia mengurangkan stok perumahan yang boleh dihuni, sama ada oleh penyewa atau pembeli, dan melonjakkan harga hartanah di pasaran.

Maka kesannya kita boleh lihat di hampir tiap-tiap kawasan bandar di Malaysia. Bangunan demi bangunan tersergam sunyi, tidak berpenghuni. Sedangkan orang ramai ditolak untuk tinggal semakin jauh di luar dari kawasan kerja mereka di pusat bandar. Ini sangat memberikan kesan negatif kepada kualiti hidup warga kota, dan juga kepada kota itu sendiri.

Dari segi zahirnya, siapa yang mampu beli rumah, maka belilah dan dia ada hak mutlak untuk gunakan ikut suka. Pembeli tersebut mempunya hak pemilikan eksklusif seperti yang dibenarkan oleh undang-undang.

Tetapi adakah bentuk pemilikan seperti ini benar-benar adil sekiranya ia hanya bersikap mencari keuntungan, meskipun ia memberi kesan negatif kepada masyarakat? Apakah hak pembeli hartanah, terutamanya yang membeli untuk tujuan spekulasi, menidakkan hak orang ramai yang lain seperti hak kediaman, dan hak kepada bandar? Mungkin sudah tiba masa kita menimbang semula aturan manfaat individu dan masyarakat supaya kita dapat menghasilkan kawasan bandar yang lebih adil dan saksama.

Semua perlu bantu bina seni

oleh Lutfi Hakim

Dah tiba masa untuk kita buka ruang dan beri sokongan kepada karya-karya budaya secara lebih meluas, dan biarkan identiti Malaysia itu terhasil secara organik. Ini bermaksud kita tidak cuba tetapkan polisi dan syarat-syarat dari atas, malah kita hentikan amalan itu. Sebaliknya warga terbanyak harus mula memberikan penghargaan dan dana untuk bangunkan budaya kita, di mana pentadbir budaya memainkan peranan untuk melincirkan proses tersebut.

Namun orang kita sendiri harus beri peluang kepada karya-karya budaya tempatan dan buka minda mereka. Takkanlah di seluruh negara kita ini yang berjuta populasinya, yang berbilang kaum, budaya, dan agama, tidak mampu menghasilkan sesuatu yang bagus? Bukan sahaja untuk tontonan tempatan tetapi juga ke pentas antarabangsa. Pada tahap permulaan para penggiat seni kita hendaklah diberi ruang bertatih dahulu dan dibenarkan dan dibantu berkarya, dan tidak dikecam serta-merta. Mana-mana industri budaya yang maju hari ini pada ada awalnya hasilkan karya yang biasa-biasa juga. Biasa-biasalah yang akan mewujudkan suasana yang beri peluang untuk karyawan mencipta sesuatu yang hebat. Ini sesuatu yang masyarakat kita harus sedari, semuanya harus bermula dengan langkah pertama.

Keterbukaan pula ramuan wajib yang tidak boleh dielakkan. Jika halatuju budaya diarah dari atas, maka kita akan dapati yang terhasil hanya seni-jadian yang bersifat propaganda. Pada masa yang sama, kita tidak boleh biarkan pasaran menetukan seratus-peratus konten untuk dijamah. Media komersil pada kebiasannya akan cuma menghasilkan apa yang sudah tentu mampu terjual, selapuk mana pun formula yang digunakan. Mereka mencari duit dengan cara itu, maka kita biarkanlah, tetapi masyarakat juga harus ada pilihan yang lebih segar. Sekali lagi, ini ruang untuk dana dari masyarakat bangunkan sendiri budaya tempatan yang lebih tulen, selain mendapat peruntukan dari pemerintah yang tidak bersifat mengongkong.

Komuniti seni di Malaysia sendiri sudah banyak kali mengusahakan ruang-ruang dan inisiatif yang mengalu-alukan sokongan dari orang awam, tetapi kebanyakan kalinya sambutannya kurang memberansangkan. Apakah kerana masyarakat kita masih bersikap konsumeris di mana karya seni dan budaya itu dilihat bersifat komoditi yang boleh dibeli bagaikan di pasar raya? Jika ya, adakan ini kerana kita belum benar-benar menghargai rona masyarakat kita selama ini? Ini sudah tentu perlukan kajian yang lebih mendalam, yang mungkin memerlukan kepada pembaikan sistem pendidikan kita, di dalam dan luar kelas. Pada masa yang sama seni juga harus keluar dari ceruk-ceruk elit dan menjadi sebahagian dari pengalaman hidup bermasyarakat. Walaupun usaha ini memakan belanja dari dana yang sememangnya kecil, ia penting untuk menanam rasa suka masyarakat kita kepada seni.

Tidak ada sebab menapa kita tidak boleh ada produk-produk kebudayaan yang laku di pentas dunia. Bukan sahaja secebis-secebis karya-karya yang mendapat perhatian di festival-festival ‘art berat’ atau golongan pengkaji tetapi juga hasil tangan yang boleh dihayati oleh warga dunia secara umum. Ia memerlukan masyarakat yang bersikap terbuka dan membina, dan terutama sekali menghargai kehadiran seni di dalam hidup mereka.

 

 

Parti Politik Gila Jadikan Negara Gila

oleh Lutfi Hakim

Parti politik lubuk korupsi dan kroni, antara perkara yang sering orang sebut. Pada masa yang sama, parti-parti ini merupakan ruang penting untuk pendemokrasian di dalam sistem kita, seperti yang akan diterangkan.

Kita sekarang ada pilihanraya untuk pilih wakil rakyat dan ahli dewan undangan negeri, tetapi kita tidak pilih PM atau pun ahli majlis tempatan. Ini bentuk sistem kita waktu ini.
Maka siapa pihak yang melantik jawatan tertinggi dan tempatan ini? Jawapan mudahnya ialah parti politik yang paling berpengaruh, sama ada di tahap lokal ataupun federal.

Menariknya, pengaruh di Malaysia tidak semestinya bergantung pada saiz atau jumlah kerusi parti, sentimen orang ramai juga main peranan walaupun susah dicerap. Dr Mahathir misalnya PM walaupun parti beliau bukan yang paling besar di dalam PH.
Tetapi dalam suasana ini sekalipun, persetujuan ini tidak akan wujud sekiranya parti politik yang terlibat tidak bersetuju untuk bertolak-ansur di dalam hal ini.

Di situ sahaja sudah nampak apa kuasa yang ada pada parti-parti ini.Selain melantik penjawat-penjawat mereka (dan secara tidak langsung pemimpin negeri dan negara), dasar-dasar pemerintahan juga boleh dipengaruhi oleh debat yang berlaku di dalam parti.

Isu-isu hak-hak minoriti, pembangunan melampau, dan politik identiti boleh diamplifikasi apabila ia disuarakan oleh ahli-ahli parti kepada pemimpin mereka, yang harus mencari balasan yang sesuai kepada tuntutan-tuntutan tersebut.

Mereka tidak boleh endahkan sahaja suara akar-umbi kerana ia mungkin mencabar kedudukan mereka di dalam pemilihan yang seterusnya. Politik di dalam parti sangat mempengaruhi arah tuju dan prioriti mereka.

Kegagalan untuk mendengar suara akar-umbi (yang sentiasa berubah-ubah) boleh membawa kepada penggulingan pemimpin parti secara besar-besaran. Ini senario yang sudah berkali-kali berlaku di dalam lipatan sejarah politik kita.

Maka soalannya siapakah yang menjadi akar-umbi parti ini? Sudah tentulah ia merupakan mereka yang menyertai parti tersebut dan aktif di dalamnya. Bukannya mereka yang rajin memberi komentar ataupun masyarakat secara am.

Lebih-lebih lagi jika parti politik hanya menarik perhatian mereka yang sangat ideologikal berbanding orang yang pragmatik atau rasiobal, maka nada wacana di dalam parti akan mirip itu.

Semakin keras nada wacana politik parti, semakin ia menjauh dari minat kalangan orang yang lebih moderat pandangan mereka. Tetapi kerana golongan kedua kurangkan penglibatan mereka, maka pengaruh suara mereka menjadi lebih kecil.

Itulah ironi politik kepartian. Kewarasan tidak semestinya dihargai tetapi api-api sentimen tidak pernah akan padam.

Penglibatan dari semua lapisan masyarakat di dalam parti politik, dan bukan sahaja mereka yang bersikap ideologis dapat mengemudi arah tuju wacana umum supaya lebih merangkum dan progresif.

Cancelling news is cancelled

by Lutfi Hakim

Is cancelling subscriptions to print newspapers for racist content a good thing? It’s worth thinking about given our local context.

News companies globally struggle to find steady sources of revenue which have dwindled since the internet made information a cheaply traded commodity. Print even more so as costs rise, and the need to maintain online presence along anyway.

It has also meant deep cuts to editorial budgets, and the number of professional journalists working today. This is true even in Malaysia where journalism doesn’t pay that well anyway, and working conditions are tough.

Journos in Malaysia, especially the long-time ones, love what they do and are committed to it. But their ability to report the news depends on whether news companies can remain afloat.

On one hand, it does make sense to cancel school subscriptions that propagate racial sentiments, through its political coverage and op-eds, since that sends a strong signal against such stances.

A newspaper however is more than just its political pages. It also covers the community, the economy, business, culture, sports and more. When a paper folds, all of that goes along with it.

Again, in an ideal free market that would be plenty of ready alternatives who can easily fill the gap, but that is not the case in Malaysia. There are only two Malay broadsheets (if you can still call them that), and both are struggling financially.

Two or three, either way, the closure of one would mean a huge of loss of jobs in journalism, but even more distressing would be the loss of professional coverage and practice.

Building a news organisation in this day and age is difficult It is an expensive venture to produce news that is than freely shared, including by competitors. The real costs of writing, investigating, cultivating relationships, and researching cannot be easily recouped.

If the concern was coverage, surely the government can have a chat with the editors on their editorial tone. This does not mean telling the papers what to write, but expressing concerns that what they’re doing is unhealthy for the nation.

It would be great if we had an independent, self-regulating press council that can decide on the standards and ethics of news-writing, and have the power to reprimand publishers who go beyond that, but alas.

As a cost-saving measure, it’s doubtful that cancellation is truly efficient, as newspapers provide a cheap and accessible resource to information and knowledge on a daily basis. Schools must surely appreciate this.

Problematic coverage may even present an opportunity to teach students (and teachers) about political and media literacy, i.e. don’t believe everything you read. It is window to the different contours of society, that Malaysians need to be able to realise and recognise.

Why bother with debates if it’s just noise?

by Lutfi Hakim

The literal debates that happen in parliament ought to appeal to the common folk beyond who swore what today. It doesn’t matter if it was uttered by government or opposition MPs, the lack of decorum isn’t only a waste of time, it’s a waste of public funds that should be channeled to bringing up things that matter.

You could say the same of big-ticket scandals like 1MDB, corruption scandals, blame-throwing, etc. They are all real concerns, besides providing fodder for the running political telenovela that is Malaysian politics, but they matter less and less to people who increasingly struggle to earn an honest buck daily.

Do the people not voice out their views through the many official and unofficial channels exist of what their going through? These should be the maladies that our elected officials elect to remedy, and direct their attention towards the roots of the injustices that exist. MPs ought to ask questions that strike straight to the core of these inequalities, including the lack of opportunities in the job market, the never-ending debt- and wage-slavery and exploitation that are lived by by most.

These kinds of issues should be front and center today, especially in this environment of economic uncertainty for the individual. Our political forums ought to be more than just jousting matches to appease the chattering classes, but outlets where the man on the street can find themselves heard.

Sistem kita harus berguna untuk semua

oleh Lutfi Hakim

Dalam mana-mana masyarakat pasti ada kepelbagaian pendapat. Ada yang bersikap lebih terbuka, ada yang bersikap lebih berjaga-jaga, ada juga yang ikut sahaja tiupan angin semasa, dan lain-lain kelompok lagi.

Sistem-sistem pentadbiran yang kita warisi di dalam negara kita, dan juga yang memang sedia ada wujud, merupakan usaha-usaha untuk mengurus perbezaan pendapat yang ada, supaya pertembungan dan pertelingkahan besar dapat dielakkan.

Baik dewan perwakilan tertinggi mahupun JKKK, pemilihan ke jawatan-jawatan ini bukanlah untuk memerintah secara semberono mengejar agenda peribadi tetapi untuk mendengar, mencerna, dan memutuskan untuk keputusan sebaiknya.

Masyarakat secara keseluruhan perlu faham tujuan adanya proses-proses dan institusi ini supaya tujuan kewujudan mereka dapat dicapai dengan baik, termasuklah mengekalkan keamanan.

Ia tidak seharusnya disuruh menjadi medan zero-sum di mana golongan yang menang mengendahkan semua pandangan yang bertentangan, dan bertindak mengikut kata penyokong-penyokong.

Maklumlah, satu negara itu bukan sekadar sekelompok, selantang dan sebesar mana pun mereka.

Kehadiran golongan-golongan yang lain, termasuklah mereka yang berpegang kepada pandangan yang paling terkebelakang tidak boleh tidak mesti mendapat perhatian. Bukan hanya kepada ujaran mereka, tetapi juga kepada konteks budaya, sejarah, politik yang melahirkan pandangan-pandangan tersebut.

Maka, sistem politik negara mesti terus mendapat keyakinan seluruh lapisan masyarakat, dan tidak dilihat sebagai alat untuk menyondol kehendak majoriti pemilih semata-mata.

Ruang-ruang untuk berpartisipasi secara tulen dari tahap lokal hendaklah dipelihara, dan jika kurang ada, mestilah dicipta supaya orang tidak culas mengikut serta.

Debat yang akan terhasil dan topik-topik yang dibangkitkan barangkali tidak menepati citarasa golongan yang sudah menerima ‘pencerahan’, tetapi ia akan lebih mirip perbincangan-perbincangan yang mengambil tempat di kedai-kedai kopi kampung, dan pertemuan-pertemuan keluarga.

Paradigma reformasi negara harus elakkan dari melaksanakan perubahan semata-mata untuk perubahan, umpama keretapi ekspres yang terus ke stesen akhir tanpa henti-henti.

Sebaliknya jadilah bas yang prihatin kepada destinasi akhir penumpang. Ia tak semestinya menghantar terus ke tempat tujuan mereka, tetapi di dalam perjalanan, ia boleh turunkan mereka di hentian di dalam laluan yang menyenangkan mereka.

Pengadilan, tanpa penganiayaan

oleh Lutfi Hakim

Sesebuah pemerintah yang baru menerima kemenangan dan merampas tampuk kuasa, janganlah bersikap terlalu ghairah.

Lebih-lebih lagi jika selama ini mereka mengalami pelbagai tekanan, ancaman, dan kekangan, yang terpaksa mereka lalui untuk sampai di sini. Biasalah, itu lumrah perjuangan. Semua orang akan menjadi pejuang jika ia semudah bersiar-siar di taman.

Pemerintah baru negara kita telah menyatakan bahawa mereka mahu tertegaknya kedaulatan undang-undang (rule of law).
Ya, memang ini yang kita semua mahukan: sebuah negara yang teratur dan beradab, negara yang faham erti tanggungjawab, dan bebas dari salah laku. Maklumlah, pemerintah hari ini banyak menerima sokongan antaranya kerana kelemahan pemerintah terdahulu dalam aspek-aspek ini, sehingga ke tahap ia mencemar maruah kita semua.

Namun, pemerintah (dan kita semua) janganlah terburu-buru di dalam kerja menuntut pengadilan. Ini bukan bermaksud kita melupakan dan memaafkan, kerana jenayah-jenayah yang dilakukan bukan calang-calang. Sebaliknya, kita bersabar dan benarkan pihak yang bertanggungjawab menjalankan tugas mereka, dan kita bantu mereka di mana kita mampu.

Kita daulatkan undang-undang di atas dasar rasa belas kasihan, dan bukan dendam. Mustahil bangkai gajah ditutup dengan nyiru, tak perlu kita bertindak lebih dari perlu.

Biarlah kita melangkah ke era baru ini dengan penuh murni dan maruah. Biarlah semua lihat reformasi kita ini dilakukan dengan cerdik dan aman.